Helsingin kasino ja sen reilut 25 vuotta jatkunut toiminta

Suomessa tapahtui merkittävä ilmapiirin muutos, kun kylmä sota päättyi. Toki taustalla oli ollut kiivaat kasinovuodet. Varmaankin kasino oli merkki siitä, että maamme pääkaupunki oli kansainvälisen tason paikka, josta löytyi kasino. Tämä ajatus lienee ollut taustalla, sillä ensimmäinen kasino maassamme avattiin hotelli Presidentin yhteyteen. Selkeästi toiminta on muuttanut luonnetta vuoden 2004 uusiin tiloihin siirtymisen seurauksena.

Historian havinaa

Tähän voisi toki hakea historiallista juurta siitä, että Hotelli Adlonin yhteyteen Helsingissä avattiin rulettipöytä jo vuonna 1969. Voisi ajatella, että hotellin yhteydessä oleva mahdollisuus pelata kansainvälisesti tunnettua rahapeliä merkitsi jonkinlaista kansainvälistä tuulahdusta. Panokset olivat toki melkoisen pienellä tasolla.

Raha-automaatiyhdistys RAY avasi Suomen ensimmäisen kasinon Helsinkiin maaliskuussa vuonna 1991. Se sai nimen Casino RAY. Siinä yhteydessä alkoi olla merkkejä talouden hiipumisesta ja kenties tämä kannusti valtiota keräämään verotuloja rahapelien kautta.

Itse asiassa käänne oli merkityksellinen ja rahapeleillä alettiin kerätä suuria summia rahaa eri lähteistä. Hieman myöhemmin alettiin Veikkauksen toimesta tarjota pitkävetoa kansalle. Säännöstellyn rahapelimonopolin maassa alettiin vauhdilla kerätä uhkapelistä tulevia tuloja. 1990-luvun loppuun mennessä maamme alkoi olla jo johtavia maita internet-pelaamisessa. Elimme Nokia-buumin harjalla.

Miksi Kasino vasta 1990-luvulla?

Maassamme oli mahdollista pelata pienimuotoisesti hotellissa rulettia jo kylmän sodan aikoina. Eräs selittävä tekijä sille, ettei maassamme ole ollut samalla tavalla tarvetta kasinolle kuin vaikkapa USA:ssa on perustunut siihen, että maassamme kolikkoautomaatit olivat helposti saatavilla. Kuten muistamme Uuno Turhapuro -elokuvasta, että maasta löydetyllä 50 pennisellä saattoi mennä Veijo Esson baariin kokeilemaan, josko tippuisi rahat olutpulloon. Toisaalta Ruotsinlaivat olivat melkoisia kasinoita, jonne osa suunnisti pelaamaan kolikkopelejä.

Kasinokulttuurin muotoutuminen Suomessa

Helsinkiin perustetulla kasinolla oli suuri merkitys sille, että maahamme alkoi vähitellen muodostua kasinokulttuuria. Tämän päivän suomalaisista pokeriammattilaisista osa oli jo 1990-luvulla mukana kasinon järjestämissä turnauksissa. Siellä järjestettiin kansainvälisiäkin turnauksia, joissa kävi ulkomaisia ammattipelaajia. Oppi pelaamisesta alkoi siirtyä suomalaisile. Kasinolle alettiin ottaa jäseniä ja näille syntyi omia verkostoja.

Ydinryhmä Suomessa saattoi tuntea Texas Hold’em -pelimuodon jo 1990-luvulla ja nimenomaan Helsingin kasinon kautta. Tarina kertoo, kuinka eräs Yhdysvaltoihin muuttanut ja sieltä lomalle palannut lahtelainen halusi alkaa kavereidensa kanssa pelaamaan Sökön sijasta tuota peliä vuonna 1998. Hän sai tyrmäävän vastaanoton. Joitakin vuosia tuon jälkeen alkoi suuri buumi kaveripiirissä. Into tuli toisesta lähteestä. Netissä oli sivustoja, joilla kylmähermoiset suomalaiset olivat voittaneet rahaa merkittäviäkin summia. Kymmenen vuoden kuluttua samaa porukkaa säntäsi mukaan Helsingin kasinon turnauksiin.

Mikä on kasinon vetovoima verrattuna vaikka arkiseen marketin aulassa pelaamiseen? Se sukupolvi suomalaisia, joka kasvoi odotellen James Bondin uusinta elokuvaa, mielsi kasinot hienostuneiksi paikoiksi, joihin ei tavallisella tallaajalla ollut menemistä. Amerikkalaisilla luksusristeilyillä on perinteisesti ollut omat kasinonsa. Ruotsinlaivojen kasinotoiminta on edelleenkin vaatimatonta siihen verrattuna. Helsingin kasinossa on useita ravintoloita, joissa voi nauttia ruokaa. Kyse on siis suuresta elämyskompleksista.

Helsingin kasinolla asiakas jättää kasinolle huomattavan summan rahaa. Se jo sinällään erottaa kasinon ilmapiirin muusta pelitoiminnasta. Tämä aiheuttaa joillekin houkutuksia huijata. Helsingin kasinon ensimmäinen huijausyritys koettiin jo toisena päivänä heti avajaisten jälkeen.

Nykyiset tilat ja toiminta

Casino Helsinki siirtyi nykyisiin tilohinsa vuonna 2004. Vuonna 2010 kasinon kolikkoautomaatteihin tuli mahdollisuus voittaa megajackpot. Tämä mahdollistaa sen, että joku pienelläkin panoksella pelaava voi voittaa 500 – 3000 euron jackpot-palkinnon, joita laukeaa useita kertoja päivässä.

Texas hold’emissa ja Omahassa järjestetään pokeriturnauksia. Niissä sisäänottomaksut ovat jopa tuhansissa euroissa. Palkintopottiin taataan uusimmissa turnauksissa jopa 400 000 euroa. Tuollainen superturnaus kestää viisi päivää. Viimeisen päivän pelit, joissa on mukana vain yksi finaalipöytä, televisioidaan kansainväliseen tyyliin.

Perinteisestä Tapio Rautavaaran ja Tero Pitkämäen hengessä keihäänheiton menestyksestä haaveilevasta nuorisosta osa havittelee kansainvälistä menestystä pokerin parissa. Suomalaisia pokeriammattilaisia on jo mukana julkkisreality- ohjelmissa. Se kertoo siitä, että rahoihin käsiksi päässyt pokeriammattilainen herättää kiinnostusta. Tämä on osa sitä historiaa, jota Helsingin kasino on osaltaan ollut tekemässä.

Suomalaisessa toiminnassa on kuitenkin eräs selkeästi tunnetuista kasinoista erottava tekijä. Siellä pelatut rahat menevät hyväntekeväisyyteen. Las Vegas ja vastaavat kasinokeskittymät on useinkin perustettu mafiarahoilla. Niillä tehdään omistajista rikkaita. Toinen muoto amerikkalaista kasinotoimintaa ovat intiaanien reservaateille annetut oikeudet pyörittää kasinotoimintaa. Helsingissä toimiva Veikkauksen kasino on toki ottanut alkuvaiheessa oppia ja jopa opettajia ulkomaalaisilta kasinoalan ammattilaisilta. Nyt se pyörii ammattimaisesti itsekseen.